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Mikhaïl Rudy


An artist of great creativity and charisma, Mikhail Rudy enthuses audiences worldwide with his profound musicality and his extraordinary virtuosity. He was born in Russia where he studied at the Moscow Conservatory with Jacob Flier. After winning First Prize at the Marguerite Long Competition in Paris, he settled in France where he was since then appointed Chevalier des Arts et des Lettres by the French Government. It was apt recognition for a man whose pursuit of an outstanding musical career has always been inextricably linked with a search for excellence in many areas of art and culture. As a concert and recording pianist his honours are many: the Prix de l'Academie du Disque Français for his Rachmaninov Piano Concerto No 2 and Tchaikovsky Piano Concerto No 1 with the St Petersburg Philharmonic/Jansons; the Grand Prix du Disque for his recording of Szymanowski solo piano works; the Grand Prix Academie Charles Cros for his Scriabin cycle and the Grand Prix Liszt in Budapest for his recording of solo pieces by that composer; Der Deutsche Schallplatten Kritik Prize for his Shostakovich concerti with LPO and Berlin Philharmonic/Jansons.

It is significant that Rudy's concert debut in the West was a performance of Beethoven's “Triple Concerto” with Mstislav Rostropovich and Isaac Stern - composer and performers creating a synthesis of East and West which Rudy has himself always sustained in his programming and in the essence of his music making. The occasion was a celebration of the 90th birthday of Marc hagall - a painter whom he has admired and an event which gave Rudy the opportunity to be close to the painter in his last years.

Following invitations set the standard for what has become the highest level international career: an American debut with the Cleveland Orchestra/Maazel; an invitation to the Salzburg Easter Festival with Karajan; a London debut with the London Symphony Orchestra/Tilson Thomas and a performance of the Schubert-Liszt “Wanderer Fantasie” with the Berlin Philharmonic/Jansons at Waldbühne. These are orchestras which continue to feature in Rudy's schedule, along with others including the Pittsburgh Symphony, Philadelphia, Boston, Houston, Baltimore, St Louis, Seattle, Montreal, Toronto, Accademia di Santa Cecilia di Roma, La Scala di Milano, Maggio Musicale Firenze, RAI Torino, Tonhalle Zurich, Royal Concertgebouw Amsterdam, Residentie The Hague, Rotterdam Philharmonic, Munich Philharmonic, Hamburg NDR, Stuttgart Philharmonic, Köln Gurzenich, Köln WDR, Dresden Staatskappelle, Dresden Philharmonic, Berlin Staatskappelle, Stockholm Philharmonic, Helsinki Philharmonic, Oslo Philharmonic, London Philharmonic, London Symphony, Royal Philharmonic Orchestra, The Philharmonia Orchestra, BBC Symphony, BBC Philharmonic, Hallé Orchestra, Royal National Scottish Orchestra, NHK Tokyo, Yomiuri Symphony, Melbourne and Sydney Symphony Orchestras.

Since his debut in Paris with Paul Paray, Rudy has regularly performed with all French orchestras where he remains one of the most popular artists. Rudy also frequently visits his native Russia where he is an regular guest of the Saint Petersburg Philharmonic as well as main Moscow Orchestras.

Rudy appears at major festivals such as Berlin, Vienna, Tanglewood, Blossom, Edinburgh, Aldeburgh, Harrogate, Schleswig-Holstein, Concertgebouw Amsterdam, Carinthischer Sommer, Piano Ruhr Festival, Festival Pianistico Michelangeli di Brescia e Bergamo, Prague Spring and Autumn Festivals, Aix en Provence, La Roque d’Anthéron and most of the French festivals including Nohant, Colmar, Sully sur Loire and Strasbourg.

On stage, Rudy regularly receives praise from the critics: “Rudy tops the list of pianists who tackle the Rachmaninoff.” Washington Post In a Mozart concerto: “…the poetic playing of the buccaneering pianist made for exciting, edge-of-the-seat listening”. The Glasgow Herald “Rudy finally performed a piece that Jansons is famous for, Stravinsky’s Petrouchka. The superhuman virtuosity he exhibited made it far and away the musical highlight of the night.” Post-Gazette Pittsburgh/Andrew Druckenbrod (Mariss Jansons’ 60th birthday celebration)

Rudy founded the prestigious St Riquier Festival where he was Artistic Director for twenty years. He is also a respected television broadcaster and has contributed to a BBC television documentary on the life and music of Tchaikovsky. In France he created a series of radio projects for France-Musique, illuminating the life and works of Scriabin, Brahms, Szymanowski and Janácek and he is active in experimental video-filming and writing.

Rudy has developed an exciting, innovative project for two pianos, “Double Dream”, with great jazz pianist Misha Alperin which consists of partly rewritten and partly improvised compositions of classical repertoire. The CD, released in 2004 on EMI Classics, received many distinctions including “Best Record of the Month” in Gramophone. “Rudy is a pianist with an enormous musical appetite… an intrepid explorer” (Bryce Morrison). “(both artists)… display artistry most people would die for” (John Brunning, Classic FM). In 2006, they give performances in France, the UK at the Jersey Festival and at the Copenhagen Jazz festival in Tivoli. “To moments of astonishing ensemble playing, you can add another characteristic of the duo: the sense that each player enjoyed listening to the other.” Rod McLoughlin, (Jersey Evening Post).

Rudy wrote and performed together with French actor Robin Renucci a theatrical and musical play after Wladyslaw Szpilman’s book “The Pianist”. The show ran in Paris in 2005 for more than four months where it received both audience and critical acclaim. It then toured 45 cities of France early 2006. Rudy’s highly acclaimed recordings on EMI include Rachmaninov's complete works for piano and orchestra with the St Petersburg Philharmonic/Jansons (the initial recording in that series being the first concerto recording the orchestra had made for over thirty years); Brahms solo works in a three disc set; Janacek solo works and orchestral works with the Paris Opera Orchestra/Mackerras; solo works by Szymanowski, Ravel, Schubert, Liszt and Scriabin. Other releases include Shostakovich concerti with the London Philharmonic and the Berlin Philharmonic/Jansons and his solo recording of Stravinsky's complete "Petrouchka" (transcription Stravinsky/Rudy), original piano works and partly unpublished transcriptions by Richard Wagner. His latest CD is dedicated to Chopin “Sonata No.2” and “24 Preludes”.

Mikhail Rudy’s recent highlights include concerts with Russian National Orchestra/Pletnev, Budapest National Orchestra/Kocsis, a tour in Austria with the Royal National Scottish Orchestra/Walter Weller, with concerts in Musikverein in Vienna and Grossefestspielhaus in Salzburg, four concerts with the Santa Cecilia Orchestra/Mstislav Rostropovitch, both in Rome and Madrid. In North America, he opens the season of the Vancouver Symphony and is the guest of the Milwaukee Symphony orchestra. At the beginning of the 2006/07 season he is the soloist of the Bavarian Radio Orchestra under Mariss Jansons for the opening concerts of their season, gives a recital at the Théâtre des Champs-Elysées in Paris (complete late Brahms solo pieces), plays both in Shanghai (recital at the Shanghai International Piano Forum) and Taipei (Taipei National Symphony and a chamber music concert), with the Orquesta Sinfonica de Baleares/P. Bender, the Orchestre de Bretagne/M. Atzmon, the Luxembourg European Soloists, and gives a Norwegian concert tour with jazz pianist Misha Alperin.

« Si vous ne savez pas ce qu’est le charme russe, il vous le fera connaître ! Ce supersoliste puise brillamment dans un vaste répertoire… » (Télérama)

« Extraordinaire présence du grand virtuose qu’est Mikhail Rudy. » (Le Figaro) Né en Russie, où il étudie au Conservatoire de Moscou avec Jacob Flier, Mikhail Rudy remporte le premier prix du Concours Marguerite Long à Paris et s’installe en France, où il est nommé Chevalier des Arts et des Lettres. C’est une juste reconnaissance pour un homme dont la carrière musicale a toujours été inextricablement liée à la recherche de l’excellence dans différents domaines de l’art et de la culture. Ses concerts autant que ses enregistrements lui ont valu de nombreuses récompenses : le prix de l’Académie du Disque Français pour son enregistrement des Premier Concerto de Tchaikovsky et Deuxième Concerto de Rachmaninov avec l’Orchestre Philharmonique de Saint Petersbourg dirigé par Mariss Jansons, le Grand Prix du Disque pour son récital d’œuvres pour piano de Szymanowski, le Prix de l’Académie Charles Cros pour son cycle Scriabine et le Grand Prix Liszt de Budapest pour une anthologie de pièces du compositeur hongrois.

Mikhaïl Rudy a fait ses débuts en Occident avec le Triple Concerto de Beethoven en compagnie de Mstislav Rostropovitch et Isaac Stern à l’occasion des 90 ans de Chagall, un peintre que Rudy a toujours admiré avec ferveur et qu’il a bien connu dans ses dernières années.

Depuis lors, ses engagements reflètent son statut de soliste international au plus haut niveau : débuts américains à Cleveland avec Lorin Maazel, Festival de Pâques de Salzbourg avec Herbert von Karajan, débuts à Londres avec le London Symphony et Michael Tilson-Thomas, concert à la Waldbühne de Berlin avec le Philharmonique de Berlin… Mikhail Rudy est toujours l’invité régulier de ces orchestres, ainsi que de nombreux autres. Depuis ses débuts à Paris en 1977 avec Paul Paray, il joue avec tous les grands orchestres français. Il retourne également dans sa Russie natale où il est invité par les meilleurs orchestres de Moscou et de Saint-Pétersbourg. En 2006, il ouvre la saison de l’Orchestre Symphonique de la Radio Bavaroise avec Mariss Jansons, joue avec l’Orchestre de la Santa Cecilia sous la direction de Mstislav Rostropovitch et donne un récital au Théâtre des Champs Elysées avec l’intégrale des derniers opus de Brahms.

Mikhaïl Rudy a participé à de nombreuses émissions de télévision - ainsi sa large contribution apportée à un documentaire de la BBC consacré à Tchaikovsky ; pour France Musique, il a également contribué à l’élaboration et à la réalisation d’une série d’émissions sur Scriabine, Brahms, Szymanovski et Janácek ; il pratique la vidéo expérimentale et l’écriture. Son duo « Double Dream » avec le grand pianiste de jazz Misha Alperin consiste en un programme original de compositions, en partie écrites et en partie improvisées, issues du répertoire classique, qui a déjà reçu un vif succès en Norvège, en Allemagne et en France. Il fait l’objet d’un enregistrement discographique paru chez EMI en mai 2004. Rappelons également le succès du spectacle « Le Pianiste » tiré du livre de W. Szpilman avec Mikhaïl Rudy et Robin Renucci, production qui est reprise en tournée en France et en Belgique en 2006 et au Théâtre des Bouffes du Nord à Paris en février 2007.

Sa riche discographie comprend, entre autres, l’intégrale des concerti de Rachmaninov avec Mariss Jansons et l’Orchestre Philharmonique de Saint-Petersbourg - le premier volet de ce cycle ayant été aussi le premier disque de concerto enregistré par cet orchestre depuis plus de trente ans. La sortie de cette intégrale, coupléee avec le concerto de Tchaikowsky en un coffret, a été choisie comme la meilleure référence par le célèbre Penguin Guide de Londres. Elle comprend également plusieurs disques consacrés à Brahms, ré-édités en coffret, l’intégrale pour piano seul de Janácek, ainsi que son œuvre concertante enregistrée avec l’Orchestre de l’Opéra de Paris sous la direction de Charles Mackerras, les oeuvres pour piano seul de Szymanovski, Ravel, Schubert, Liszt et Scriabine, ainsi qu’un cycle de musique de chambre avec Michel Portal et de sonates avec Vladimir Spivakov. Le Premier Concerto de Chostakovitch avec l’Orchestre Philharmonique de Berlin et Mariss Jansons, et le Deuxième Concerto de Chostakovitch avec le London Philharmonic et Mariss Jansons, a recu le prix allemand Der Deutschen Schallplatten Kritik. Après un CD consacré aux œuvres originales pour piano et quelques transcriptions en partie inédites de Richard Wagner, EMI a publié en 2006 un disque Chopin comprenant les 24 Préludes et la 2ème Sonate.


(© Bachini)


Mikhaïl Rudy will teach at the following academy:

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